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La próxima revolución energética mundial

El futuro de la humanidad, por no hablar de su prosperidad, dependerá de la forma en que el mundo afronte dos retos energéticos fundamentales: garantizar el suministro de energía segura a precios asequibles y pasar a una energía eficiente.

El Escenario de Referencia -en el que no se introduce ninguna nueva política- de la Agencia Internacional de la Energía (AIE) estima un crecimiento medio anual de la demanda mundial de energía primaria del 1,6% para 2030, de 11.730 millones de toneladas equivalentes de petróleo (Mtep) a algo más de 17.010 Mtep, lo que supone un aumento del 45% en poco más de 20 años.

China e India representan algo más de la mitad de este aumento, mientras que los países de Oriente Medio representarán el 11% de la demanda. Los países no miembros de la OCDE representan el 87% de este aumento, es decir, su participación en la demanda mundial de energía primaria aumentará del 51% al 62%.

Se espera que la mayor parte del aumento de la producción de petróleo provenga de unos pocos países, principalmente de Oriente Medio, pero también de Canadá, donde hay grandes reservas de petróleo en las arenas alquitranadas, la región del Caspio y Brasil. La producción de gas en Oriente Medio se triplicará y más del doble en África, donde existen grandes reservas de bajo coste.

La tendencia de los países consumidores a depender cada vez más de la energía de un pequeño número de países productores amenaza con exacerbar los problemas de seguridad energética. Estas preocupaciones se hicieron evidentes en Europa durante el estancamiento del suministro entre Rusia y Ucrania. Se espera que las importaciones de gas en Europa aumenten del 57% de la demanda en 2006 al 86% en 2030.

Por supuesto, la creciente dependencia de las importaciones no significa necesariamente una menor seguridad energética, al igual que la autosuficiencia no significa un suministro ininterrumpido. Aun así, parece inevitable una mayor inseguridad a corto plazo a medida que disminuye la diversidad geográfica de la oferta y aumenta la dependencia de las rutas de suministro vulnerables.

También se espera que los riesgos para la seguridad energética aumenten a largo plazo. A medida que las reservas mundiales de petróleo se concentran cada vez más en un pequeño grupo de países, su dominio del mercado puede amenazar el ritmo de la inversión. Cuanto mayor sea la demanda de petróleo y gas de estas regiones, más probable es que éstas fijen precios elevados y los mantengan, lo que retrasa las inversiones y limita la producción.

Un crecimiento incontrolado de la demanda de energía también tendrá graves consecuencias para el clima. Según el Escenario de Referencia, que representa el «business as usual», la AIE indica que las emisiones de CO2 y otros gases de efecto invernadero continuarán creciendo.

Las previsiones indican que las emisiones de CO2 aumentarán un 45% en 2030 y que otros gases de efecto invernadero contribuirán a un aumento medio de la temperatura de 6ºC.

Tres cuartas partes del CO2 adicional serán emitidas por China, India y Oriente Medio y alrededor del 97% del total provendrá de países no miembros de la OCDE, aunque las emisiones per cápita de los países no miembros de la OCDE son muy inferiores a la media de la OCDE. Contrariamente a la tendencia mundial, sólo la Unión Europea y Japón tendrán menos emisiones en 2030.

El sector energético tiene una tasa relativamente baja de sustitución de capital debido a la larga vida útil de muchas de sus infraestructuras. La difusión de tecnologías más eficientes suele llevar mucho tiempo en el sector energético.

Por lo tanto, tanto el sector público como el privado deben aceptar la necesidad de una mayor inversión y los costes potenciales de sustituir el capital antes para acelerar este proceso y lograr nuevas reducciones de emisiones.

Dos escenarios de política climática de la AIE muestran cómo podríamos estabilizar la concentración de gases de efecto invernadero en 550 ó 450 partes por millón de CO2. El escenario 550 representa un aumento de la temperatura global de aproximadamente 3°C, mientras que el escenario 450 implica un aumento de 2°C.

En el escenario 550, la demanda de energía aumenta un 32% de aquí a 2030, la cuota de los combustibles fósiles disminuye considerablemente y la demanda media anual es del 1,2%, en lugar del 1,6% previsto en el Escenario de Referencia. Las emisiones de CO2 alcanzan su punto máximo en 2025 y disminuyen ligeramente en 2030.

El escenario 450 representa un gran desafío. El nivel de las emisiones mundiales en 2030 sería inferior a las emisiones de referencia de los países no miembros de la OCDE. En otras palabras, incluso si los países de la OCDE redujeran sus emisiones a cero, por sí solos no serían capaces de poner al mundo en el buen camino para alcanzar esta meta. Esto requeriría un cambio sin precedentes en la tecnología, en términos de escala y velocidad de desarrollo.

La buena noticia es que ya conocemos las políticas y tecnologías para ahorrar en el consumo de energía y en las emisiones de CO2. Pero necesitamos tomar e implementar las decisiones correctas ahora.

Estamos hablando de cambios significativos en el modelo de inversión de la cadena de oferta y demanda, así como de enormes gastos adicionales en nuevas reservas de capital, especialmente en centrales eléctricas y equipos más eficientes. Si bien esta transformación implica una carga sustancial tanto para el sector privado como para el público, la actual crisis financiera debe verse como una oportunidad, no como una barrera, para su lanzamiento.

Las energías renovables desempeñarán un papel importante. Se espera que la generación de electricidad a partir de energías renovables (principalmente hidráulica y eólica, pero también solar y de biomasa) se duplique entre 2006 y 2030. En la Unión Europea, se espera que la cuota de la energía eólica en la generación de electricidad aumente del 2% actual al 14% en 2030 y represente aproximadamente la mitad del aumento total de la generación de electricidad. En el escenario 450, las energías renovables representan el 30% del mix de generación de energía de la Unión Europea, frente al 10% actual.

Los gobiernos deben galvanizar esta transformación. Las señales de precios claros, incluidos los precios del carbono, son cruciales y muchos países no pertenecientes a la OCDE, además de necesitar apoyo financiero para reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero, pueden beneficiarse de la eliminación de los subsidios al combustible.

Pero no basta con señales claras de precios, ya que un futuro con bajas emisiones de CO2 requiere avances importantes en el desarrollo y funcionamiento de la tecnología. Los gobiernos pueden crear incentivos para la innovación, fomentar la investigación y derribar las barreras internacionales. Y gran parte de la inversión adicional debe ser realizada por los hogares, impulsada por un profundo cambio en las actitudes sociales hacia la eficiencia energética.

FUENTE: JORNALDENEGOCIOS.ES

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