Qué Es La Legionella y Cómo Controlarla

La legionella o la enfermedad del legionario son micro-bacterias que pueden ser fatales en personas con sistemas debilitados o inmunosuprimidos, las personas mayores, los fumadores y los que sufren de enfermedades debilitantes o que padezcan de problemas en el pecho.

La bacteria responsable, legionella pneumophila se pueden encontrar en pequeñas cantidades de forma natural en las fuentes de agua como lagos, ríos y embalses. También puede estar presente en las torres de refrigeración de sistemas de aire acondicionado, condensadores de evaporación y bañeras de hidromasaje.

Si se crean las condiciones ambientales correctas entonces las bacterias de la Legionella se multiplican y pueden alcanzar niveles peligrosos. Este aumento de la bacteria puede conducir a las epidemias o al riesgo de que las personas contraigan la enfermedad del legionario o legionelosis.

El primer caso reconocido de legionelosis sucedió en 1976 en Filadelfia, cuando un misterioso brote de gripe resultó en 221 miembros que asistían a una reunión de la American Legion causando 34 muertes.

Se ha encontrado que los hombres, sobre todo los que son de mediana edad o mayores, tienen más probabilidades de contraer la enfermedad que las mujeres, y que los fumadores o personas con problemas de pecho también están en mayor riesgo.

¿Cómo contraen las personas la legionella?

La bacteria Legionella pneumophila se suele inhalar cuando se suspende en pequeñas gotas de agua (agua pulverizada), de esa manera entra en los pulmones. El tiempo de legionellaincubación de la enfermedad normalmente es de unas dos semanas y en un principio se traduce en síntomas de tipo gripal, fiebre, escalofríos y tos seca. Durante las etapas más avanzadas puede causar problemas gastrointestinales, problemas en el sistema nervioso y diarrea, que conducen a la aparición de la neumonía.

Las condiciones que hacen que la bacteria de la Legionella sea más numerosa y se reproduzca es cuando la temperatura ronda entre 20 y 45º C.

Las zonas en las que las bacterias tienen una fuente natural de nutrientes son el óxido, algas, lodos o materia orgánica en la que se puede alimentar. La propagación de la enfermedad también necesita algún tipo de sistema que pueda crear una fina niebla de gotitas de agua como un spa, torre de enfriamiento o una piscina.

La mayoría de las personas que contraen la enfermedad no caen enfermos ni sufren ningún efecto negativo hasta pasadas unas 2 semanas. La enfermedad tampoco se transmite entre las personas directamente y sólo puede circular por los dispositivos como el aire acondicionado o los sistemas de calefacción central. Por esta razón los residentes de edad avanzada que viven en hogares de ancianos, que asisten a los centros de atención y hospitales son zonas de alto riesgo. Por esta razón, hay que tener un gran cuidado y atención, particularmente en los sistemas de agua en este tipo de instalaciones.

Control de la Legionella

El control de legionella se basa en la comprobación y el tratamiento de las fuentes que pueden proporcionar las condiciones favorables para las bacterias y que estas se reproduzcan con regularidad. Las fuentes más comunes para albergar legionella pneumophila, son las torres de enfriamiento, los sistemas industriales de aire acondicionado, sistemas de agua caliente sanitaria, fuentes, piscinas y bañeras de hidromasaje. Las bacterias también están presentes de forma natural en pequeñas cantidades en los ríos, arroyos, estanques, lagos y embalses.

torre de enfriamiento legionellaLa legionelosis se propaga cuando las bacterias se suspenden en gotitas de agua (agua pulverizada) y son llevadas por el aire o por medio de un sistema de aire acondicionado. Los resultados de las pruebas realizadas por un equipo francés de científicos encontraron que el viento podría llevar la bacteria hasta 6 kilometros. En el período 2003-2004 un caso en el Pas de Calais (Fancia) tenía 86 casos confirmados y 18 muertes. Se descubrió que el origen del brote fueron las torres de enfriamiento de una planta petroquímica y los casos más lejanos observados fueron a 6 km de donde se encontraba el sitio.

El Grupo Europeo de Trabajo sobre Infecciones por Legionella (EWGLI) se creó como respuesta al problema y estableció una serie de principios y líneas de acción que la compañía estaba obligada a seguir con el fin de seguir de cerca las posibles fuentes de Legionella.

El EWGLI recomienda que las temperaturas sean superiores a 50 grados centígrados para matar a la mayoría de las bacterias y que les sea más difícil multiplicarse. Las temperaturas entre 35 y 45 grados centígrados es donde existe la mayor reproducción de las bacterias. La reproducción tiene lugar entre 20 a 50 grados centígrados y es cuando el crecimiento se lleva a cabo. Cualquier temperatura por debajo de 20 grados centígrados la bacteria puede sobrevivir pero estará inactiva.

Las formas más ideales para el control de la legionella son:

Mediante el mantenimiento de una temperatura que está por debajo de 20 grados centígrados y por encima de 50º C, o por el uso de métodos químicos. La ionización cobre-plata ayuda a eliminar el lodo y también elimina la fuente de alimento que ayuda a la multiplicación bacteriana. El uso de dióxido de cloro es otra forma de control; al igual que el uso de la luz ultravioleta y ozono, que dará solución a corto plazo.

Los tratamientos con cloro pueden erradicar el problema con tal de que se lleven a cabo cada 3-5 semanas. La ionización cobre-plata, cuando se utiliza con eficacia puede trabajar durante el curso de una semana. El dióxido de cloro tiene un historial de abordar con éxito el problema de la legionella, y data de 1945. El sobrecalentamiento o la erradicación térmica y lavado es otro método fiable, donde el agua se calienta a 60ºC.

One Response

  1. juan Diciembre 13, 2015 Reply

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. política de cookies, pinche el enlace para mayor información.

ACEPTAR